我为什么不看好智能路由创业

前段时间在一次读书交流会上,借着剖析《从0到1》这本书的机会,顺便和众多朋友深入的探讨了智能硬件这个话题。因为我们大部分来自国内的互联网公司、通信公司,所以在这些话题上都会产生共鸣,因为目前市面上卖的一些智能硬件产品,我们之中或多或少有人曾亲自参与开发,大都有切身的体会。

回想起来,在2014年Q2季度的时候,一个在WIFI领域浸淫多年的朋友[后文姑且称为B君]出来单干并极力邀请我去创业,主要方向是海外智能路由产品.在他软磨硬泡了一个多月后,我终究还是没有答应加盟他的团队,尽管当时他开出的待遇惊人.试想哪个男人不渴望创业?但是出于职业的敏感和对智能路由市场前景的担忧,我还是按捺住心中的欲火冷静了一把,一年后的今天,事实证明我当初的决定是正确的,因为大量的例子证明:智能路由的市场叫好不叫座,甚至在萎缩.

我还记得那天晚上,在科技园的一个咖啡厅我们聊了三个多小时,这已经是我们第二次开始深入的探讨这个行业的话题.之前的一次也是谈了四个小时,只是天马行空的勾勒了这个市场的一些现状和格局等等.这天晚上,我们谈了很多很多,但是我记忆尤为深刻的有三点:

1.团队的资金链问题. 2.团队产品的定位在哪里? 3.和市面上铺天盖地的路由产品有什么区别?

在当我问道第一个问题时,B君并没有给出一个清晰的资金运转方案,只是说有3个股东,合伙创业,大概不到300万的启动资金.当然具体资金的细节也不可能告诉我,但是事实是和我们第一次谈的有出入.也许他隐瞒了很多… 在当我问第二个问题时,他说产品的定位在海外市场,同时铺四款产品线,因为他之前在海外经营比较多,豪言可以拿下多少市场份额,乖乖,不愧为海外销售,尽扯些没边的,还没开始啊,就讲了很多动听的故事…… 在当我问第三个问题时,他说产品的智能之处类似于极路由,那种网线插到网口上,网页UI可以一闪一闪的显示是哪个网口等等….

说实话,我的确看不出一个很好的市场定位和盈利模式点,我也为之感到很担忧,我得出的结论是:B君的这些产品顶多是一种复制再套上一个不同的ID.

一个月后,B君的公司开始正式运营,B君花几十万买了一台做wifi产品所必须要的测试仪器,这至少说明了他是很有质量意识的.同时,他铺开了四款产品同时设计的模式,其中两款N300的Router,一款AC1200, 一款AC1750, 而团队人员不到10人,这简直是一种灾难.因为尤其是后两款802.11ac产品真的很消耗人力,资源,稍微不慎整个项目就会死掉,而此时市面上的11AC产品已经诞生了两三年,但是基本很少有客户买账,很难推广,其中两个十分重要的原因:其一,从技术上讲,当时11AC产品很难大批量生产;其二,从市场上讲,用户的终端网络带宽跟不上,买了也是暴殄天物,何况11AC的路由器卖的价格很贵,没有成本优势!

果然从做产品开始,各种困难接踵而至,他说项目的进度严重delay, 已经远远超过了他的预期,并多次打电话请求我的支援,朋友一场,我也是尽量运用身边的资源来帮助他,因为我深知创业维艰的道理,同时也为他之前8年的创业准备而深深感动,有梦想的人都是值得尊敬的.

后来的日子,基本上和所有智能路由的创业团队一样,日子过的很不乐观,直到今天,我也没能访问到他们的官网,web给我反馈的信息一直是404 error ……

路由产品本身设计复杂度并不是很高,但是这么一个小盒子要做极致,做到稳定真的很难….

先来回顾一下国内智能路由创业圈子里的热闹场景吧: 2013年中旬,360周教主率先推出了“随身WIFI”产品,它最大的创新之处,就是让职场白领在上班时能免费连上wifi,分享电脑上的网络流量,因为2013年左右,手机的流量套餐还不是很宽裕,从这一点我觉得360在国内的创新理念真的还不错。没想到这个小东西异常的火爆,首发两万台在1小时内卖光,这是互联网公司开始染指硬件领域. 但是国内互联网的风格你是知道的,狼来了: 同年8月,百度加入混战,同年10月小米加入混战,同年12月,腾讯加入混战,阿里加入混战。与此之前,在另一个市场,王楚云带领的"极路由"团队率先推出了智能路由产品,推出的初衷是主打“AppStore加速”功能,后来,迅雷推出智能路由,百度推出音乐AP,小米,360推出智能路由,几乎每天都有新的互联网公司加入智能路由阵营...整个市场大有群雄逐鹿,狼烟四起的味道.

2014年,以360为代表的智能路由开始死掉,市场反馈惨淡,连周教主也在网上开帖反思失败的原因,但是我感觉没说到重点上.整个智能路由市场十分不理想,大概于下半年趋于平静.同时,那些与互联网公司合作过的传统硬件设备厂商开始第一次深刻反思"互联网思维",开始反思智能路由本身所潜在的商业价值[至少是短期的商业价值].

整个过程给人的感觉就是:极路由点了一把”智能路由”的火,然后各种互联网公司前赴后继来搅局,最后发现智能硬件领域有大坑,再后来狂澜不现.

再来看看智能路由团队创业的门槛:

  • 产品必须要做稳定. 因为路由扮演的角色是房间里默默的守卫者,守卫着用户的网络流量,经常几十小时多少天一直运行,这是由其先天性的基因决定的.任何用户不可能会喜欢一个外观花哨而经常断线,重启的AP,也不可能像玩弄手机一样每天拿出来鼓捣一番,必然是设置了一次后,放在角落里不再去动他,除非你是一个极客喜欢去折腾.所以,稳定性是第一条.
  • 你需要有很好的供货渠道和人脉资源 尤其是芯片拿货很重要,创业公司太小,订单太小,顶多只能找找代理.一方面,是因为厂家不愿意卖给你,第二,即便你拿到货了,必然是以高出市面一截的价格卖给你的,而且你得到的技术支持会很少.其他物料情况也类似,很可能产品会做到亏本,在成本方面你会很被动.当然互联网公司入驻这个领域很可能不会太关心成本,他们卖的是服务和情怀.
  • 明白智能路由的定位在哪里 因为你是打着”智能”的名号,所以一定要找到产品的G点在哪里,不是因为你穿了一件金属马甲,配两根很拉风的天线,再加上一个App就成了智能路由.不管你的出发点是抢占用户客厅入口,还是帮客户节省流量,还是帮客户赚钱,要让客户实实在在感觉到和传统Router的区别.但是,这个定位很难,极路由的初衷就比较好,因为解决了痛点….
  • 不要高估了你团队的实力 智能路由的开发周期不短,要做的十分稳定需要团队投入大量的人力,物力.尤其是软件的稳定性测试和debug过程很伤脑筋.WIFI产品虽然不是像搞导弹一样很高大上,但是有时候会让你做得吐血也不为过,因为这里有射频和软件无线电方面的东西,比较让人目眩神迷.如果某天,你在室外马路上看到几个帅小伙顶着骄阳,扛着几台笔记本,还拿着几个像路由器的东西在测什么,嗯,那不是搞地质勘探的,那基本上是他们在做室外覆盖测试,通常这样的情况会持续很多轮,尤其是要和竞品PK时,那你就麻烦大了…
  • 要交很高的学费 wifi产品的开发设备很烧钱,一台好一点的设备大概是几十万,甚至一两百万.ID设计,开模,硬件成本,软硬件开发成本,测试成本,生产成本,推广成本.300万,能让一个团队正常的维持三四个月就很不错了,当然这还是理想状态….

 

后面省略10000字…….嗯,这的确是个很烧钱的项目…….

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作者原创文章,本文首发于TNeXT。授权于图灵社区

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